Connaissance du gibier

La bécasse des bois


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Cette chère enfant porte beaucoup de noms : il s'agit de la bécasse des bois, qu'on appelle en danois "oiseau sorcier", et en latin Scolopax rusticola.

C'est un oiseau migrateur discret, essentiellement nocturne, qui peut être chassé actuellement dans tous les États de l'Union européenne. C'est le très long bec qui caractérise l'aspect de la bécasse des bois.

La bécasse a des pattes relativement courtes et un plumage aux couleurs gris-brun qui lui permet de se camoufler sur le sol de la forêt. Il faut être à la fois habile et chanceux pour repérer une bécasse qui se cache dans les sous-bois durant l'automne.

Les grands yeux de la bécasse sont placés pratiquement au centre du côté du crâne, ce qui lui confère un champ de vision de 360 degrés. Le plumage est le même chez les deux sexes.


La bécasse des bois


La bécasse des bois est une messagère du printemps

La bécasse pèse environ. 300 grammes et a une envergure de 60 centimètres. Elle est ainsi deux fois plus grande qu'une bécassine des marais ou bécassine double avec laquelle elle peut être confondue. Ces 2 espèces sont présentes dans des biotopes très différents. La bécassine préfère les zones humides et marécageuses, tandis que la bécasse des bois, comme son nom l'indique, reste dans les forêts.

Au printemps, vous pouvez entendre le son caractéristique d'une bécasse des bois qui "coucouanne". C'est un son très spécial que l'on peut qualifier de "roucoulement rauque". Elle produit ce roucoulement pendant qu'elle survole une clairière à 30-40 mètres au-dessus de la cime des arbres.

La bécasse des bois atteint sa maturité sexuelle quand elle a environ 2 ans. La femelle pond généralement quatre œufs. C'est l’un des rares échassiers pouvant produire deux portées par an, si les conditions le permettent. Au bout de 22 jours d'incubation, les œufs éclosent et en l'espace de deux à trois semaines, les oisillons sont prêts à se débrouiller tout seuls.

Les vers de terre sont les principaux éléments de leur menu

La nourriture des bécasses des bois se compose principalement de vers de terre. Si on en voit un qui se tient debout sur le sol et qui tambourine avec ses pattes sur le sol, c'est parce qu'il tente d'en faire sortir des vers. Or, la bécasse n'hésite pas non plus à manger d’autres insectes et larves, et en hiver, lorsque le sol est gelé, elle apaise sa faim avec des semences de plantes en l’absence d'aliments meilleurs.

L'aire de répartition de la bécasse s'étend de l'Angleterre à l'ouest jusqu'au Japon à l'est, et la population mondiale est estimée à 15 millions d'oiseaux. Il ne s'agit donc pas d'une espèce en voie de disparition. En fait, la plupart des bécasses peuvent être trouvées en Scandinavie lorsqu'on considère les effectifs européens.


La bécasse des bois


Afflux de bécasses

Au Danemark, on trouve à la fois des oiseaux sédentaires, à savoir des bécasses des bois qui restent sur place tout au long de l'année, et des bécasses qui migrent. Lorsqu'on les voit brusquement pulluler, on parle d'un "afflux de bécasses". Cela se produit généralement en novembre, lorsque l'hiver arrive dans le nord de la Scandinavie et en Russie, et que les bécasses commencent à se préparer à migrer vers le sud en passant par le Danemark. Si la pluie et le vent viennent de l’ouest/ du sud-ouest, les bécasses se précipitent en grand nombre dans les forêts et les taillis danois pour attendre que la météo soit encore plus clémente. On considère que des centaines de milliers de bécasses traversent le Danemark d’octobre à décembre. et pendant la saison de chasse, on tue environ 40 000 bécasses par an.


Chiens et équipements de chasse

La chasse à la bécasse est difficile à planifier. Le plus souvent, elle résulte d'une impulsion soudaine pendant une chasse normale consacrée à un autre gibier, lorsqu'on constate un afflux de bécasses ; mais pour les chasseurs de bécasses invétérés, c'est presque une obsession. On pratique généralement cette chasse avec des chiens debout tels que des Bretons, des Setters ou des Chiens d'arrêt. C'est une forme de chasse très enthousiasmante, qui a souvent lieu parmi une végétation dense où le chien tombe en arrêt devant l'oiseau pour que le chasseur puisse le tirer. Les chiens d'arrêt tels que les cockers de chasse, qui effectuent une courte recherche et amènent ainsi l'oiseau à une bonne distance de tir, peuvent également être utilisés pour cette forme de chasse.

Le vol des bécasses est tout à fait imprévisible, et toute aide est donc la bienvenue. Il est donc recommandé d’utiliser un fusil de chasse léger et de préférence court. Un 20' avec des plombs de 5' ou de 7' constitue donc une bonne combinaison.


La bécasse des bois


La bécasse est un excellent trophée de chasse

Un trophée est typiquement quelque chose qu'on associe à un gibier à poil, mais la bécasse vous fournit 2 trophées, car elle a 2 plumes de queue. Celles-ci sont placées sur l'aile extérieure sur chaque côté. Ces plumes de queue mesurent environ 3 cm de long et sont très pointues. Dans le temps, elles étaient utilisées comme pinceau par les peintres. Il existe des petites assiettes sur lesquelles on peut coller ses plumes de queue ; mais on peut également couper les 3 à 4 cm extérieurs du bec inférieur de la bécasse pour en faire un joli petit support pour les plumes de queue.


Une expérience culinaire


Au Danemark, le "sneppebrød" (ou pain de bécasse) est l'un des plats de gibier les plus traditionnels que nous ayons. Une bécasse n'est pas un gros oiseau : vous devez donc compter une bécasse par invité pour ce plat. Voici une brève indication de la manière de procéder :

Plumez la bécasse et videz ses entrailles. Retirez la vésicule biliaire qui est placée à côté du foie. Hachez finement le cœur, le foie et le gésier. Faites revenir une échalote finement hachée dans du beurre, ajoutez-y les entrailles et cuisez le tout pendant un bref moment. Ajoutez-y une cuillère à soupe de crème fraîche et un jaune d'œuf, salez, poivrez et ajoutez un peu de persil fraîchement haché. Faites griller quatre tranches de pain cuit au moule avec du beurre et étalez la farce sur ces tranches.

Arrangez les bécasses en insérant le bec entre le bas du corps et les cuisses. Rissolez les bécasses dans du beurre dans une poêle et assaisonnez-les avec du sel et du poivre. Ajoutez 1 dl de bouillon de poule et 2 dl de crème fraîche, et déposez un couvercle dessus. Il faut laisser cuire les bécasses pendant 15 à 20 minutes pour qu'elles soient à point.

Liez éventuellement la sauce avec un peu de maïzena. Laissez griller le "sneppebrød" pendant 3 minutes. Chaque oiseau est déposé sur une assiette avec une tranche de pain et un peu de sauce.

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